ラグビー界における「ティア1(tier)」と「ティア2」とは?

ラグビーボール

ラグビー界における「ティア」による区分け

ラグビー代表チームの強さを測る指標としてワールドラグビー(ラグビーの国際統括団体)が発表する「世界ランキング」がある。

これは、テストマッチの結果をポイント化することによりランキングされている(現在の世界ランキングはこちら

世界ランキングとは別に、ラグビーにおいては「ティア(tier)」と呼ばれる「階級」が存在する。

これは強豪国の「ティア1」と中堅国の「ティア2」、発展国の「ティア3」から構成。

ティア1、ティア2といった区分けに厳密な決まりやルールは存在せず、その国の強さや伝統、格により決定されている。

ティア1(tier1)の10カ国

国名 世界ランク W杯最高成績
イングランド 3位 優勝
ウェールズ 4位 3位
スコットランド 9位 4位
アイルランド 5位 ベスト8
フランス 7位 準優勝
イタリア 12位 予選敗退
NZ 2位 優勝
オーストラリア 6位 優勝
南アフリカ 1位 優勝
アルゼンチン 10位 3位

※世界ランキングは2019年11月3日時点

ティア1は「シックス・ネーションズ(欧州6カ国対抗)」の6カ国と、「ザ・ラグビーチャンピオンシップ」の南半球4カ国。

アルゼンチンは元々ティア2の国であったが、2007年W杯で3位、20011年W杯でもベスト8に進出。

2012年には南半球の強豪同士が対戦するラグビーチャンピオンシップに参加、現在はティア1の仲間入りを果たしている。

ティア2(tier2)の13カ国

国名 世界ランク W杯最高成績
フィジー 11位  ベスト8
日本 8位  予選敗退
ジョージア 14位  予選敗退 
サモア 15位  ベスト8 
トンガ 13位  予選敗退
ルーマニア 19位  予選敗退
アメリカ 17位  予選敗退
カナダ 22位  ベスト8 
ロシア 20位  予選敗退
ナミビア 23位  予選敗退 
ウルグアイ 18位 予選敗退 
スペイン 16位 予選敗退
ポルトガル 21位 予選敗退 

ティア1に続く、ティア2の国々がこの13カ国。

W杯には出場するものの、予選を突破する実力のないチームがほとんどだ。

このティア2の中でも注目されているのが2019年W杯でベスト8入りした日本と、ティア1国に善戦することもあるフィジーとジョージア。

この3カ国は実力的にティア1に近いとされている。

ティア3以下のチームはW杯に出場したことがないが強化に熱心なチーム。

アジアでは香港、ヨーロッパではドイツやベルギー、南米ではブラジルやチリといった国々だ。

※ティア1、ティア2のチームはList of international rugby union teamsを参照

日本が「ティア1」になるためには

japan

日本がティア1になるためには、まずはアルゼンチンのように「W杯でベスト8以上」の成績が求められる。

2019年大会でこの目標は達成したが、さらに2020年以降もある程度ティア1国と戦えることを証明することがありそうだ。

そして、2023年のフランスで開催されるW杯で2大会連続でベスト8に入れば、誰もが日本をティア1国として認めるだろう。

NZやイングランドのメディアの報道を見ていると、日本がアイルランドやスコットランドに勝利しても「奇跡再び!」「番狂わせ」といった言葉で表現される。

これには「日本が格上チームに頑張った」というようなニュアンスがあり、まだ自国にとって脅威の存在だとは思われていない。

日本がティア1国に勝利してもサプライズとしてではなく、冷静に日本の強さが分析されるようになればティア1への道も開けてくるだろう。

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