秩父宮ラグビー場はなぜ神宮ラグビー場ではなく「秩父宮」なのか?その歴史と由来

秩父宮ラグビ−場

秩父宮ラグビー場はなぜ神宮ラグビー場ではなく「秩父宮」なのか?

新宿、渋谷、赤坂、六本木の4地点の真ん中にあり、歩いてもそれぞれ30分程度という抜群の場所にある秩父宮ラグビー場。東京23区内にはJリーグを開催できるサッカー専用スタジアムがなく、その抜群のアクセスのよさにはサッカー関係者が羨むほど。

秩父宮ラグビー場に隣接する神宮外苑には神宮球場やテニス場、ゴルフ場、新国立競技場など様々なスポーツ施設や文化施設が点在するが、秩父宮ラグビー場はその名称から他の施設とは一線を画しているようにも見受けられる。

ラグビー観戦をする前にラグビーの聖地である秩父宮ラグビー場の歴史を知っておく事で愛着が増すだけでなく、話のネタにもなると思い、ここではその歴史をわかりやすくまとめてみた。

※なお、秩父宮ラグビー場と新国立競技場は神宮外苑の施設ではない(この事が五輪後の建て替えを複雑にしそうだ)。

秩父宮雍仁親王と秩父宮ラグビー場の歴史

大正14年、秩父宮雍仁(やすひと)親王と日本ラグビー協会関係者がイギリス視察後にラグビーの専用競技場の建設を神宮外苑に求めたものの、国際情勢の悪化により断念することになった。

秩父宮雍仁親王は大正天皇の第二皇子で、昭和天皇の弟宮。「秩父宮」という宮家は雍仁親王が20歳で成年式を迎えた時に創設されたもの。後に「スポーツの宮様」として広く国民に親しまれるほどラグビーをはじめとするスポーツの発展に尽力された。

現在の秩父宮ラグビー場がある一帯は元々女子学習院という女学校だったが、昭和20年の東京大空襲で全て焼失し焼け野原となってしまう。

戦後の昭和22年、それまでラグビー場として使っていた競技場が進駐軍に接収され、新たなラグビー専用競技場を作るためラグビー関係者有志が検討した結果、旧女子学習院の跡地に建設することに。

しかし建設費用がなかったため、5大学(早慶明東立)のOBが焼け残った時計やカメラ等を売り払ってお金をかき集め、なんとか鹿島組と建設の契約を締結。現場においてもラガーマンが無償で手伝うなどして工事が進んでいった。

昭和22年10月には前月にラグビー協会の総裁になっていた秩父宮殿下が工事現場を訪れ「ラグビー協会は貧乏だからよろしく頼む」と頭を下げると工事関係者は涙を流したという。当時は戦争が終わったばかりで天皇陛下の弟宮は神のような存在だったのだろう。

そして11月に「東京ラグビー場」として完成、11月22日に明治OB対学生選抜、明治対東大によるグラウンド開きが行われた。

昭和28年に当時ラグビー協会の名誉総裁であった秩父宮殿下がご逝去されると、ラグビーに対する愛情とご厚意に感謝し、東京ラグビー場を「秩父宮ラグビー場」へ改称、今に至り来年70周年を迎える。

数あるスポーツの中でも秩父宮殿下がもっとも愛したのはラグビーで、イギリスのラグビーの名門校オックスフォード大学に留学、そこでケンブリッジとの対抗戦も観戦するなど楽しんだという。

また、秩父宮殿下が昭和4年に関西視察でに現在の東大阪市で降車した際、「ここにラグビー場を造ってはどうか」と唐突に提案。これをきっかけに誕生したのが今の「東大阪市花園ラグビー場」だ。

ラグビーの聖地・メッカとして「西の花園、東の秩父宮」と言われることがるが、どちらも秩父宮雍仁親王のラグビー愛なしでは、建設されることがなかった。

秩父宮と花園は時代の波に翻弄されながらも、ラグビーを愛した秩父宮殿下、戦後の混乱期にラグビー場建設に全財産を投げ打ち建設にも協力したラグビー関係者など、ラグビーの発展を強く願った先人が残したまさにラグビーの聖地にふさわしい場所だ。

※参考文献(鹿島HP秩父宮ラグビー場HP等)

秩父宮ラグビー場へのアクセスとその周辺情報

2016.07.09