五郎丸歩の現在は?なぜW杯メンバーに選ばれなかったのか?

五郎丸歩

五郎丸歩の現在は?なぜW杯メンバーに選ばれなかったのか?

6月にラグビーW杯日本代表候補42名が発表された。

この選手リストを見て「あれっ?五郎丸は?」と思った方も多いようだ。

2015年W杯で中心選手として活躍し、ゴールキック前の「五郎丸ポーズ」を真似する人が続出するなど、日本にブームをもたらした五郎丸。

W杯後はTV出演が相次ぎ、CM・雑誌にも多数起用されるなどグラウンド外でも活躍が目立った。

いまだにラグビー選手といえば「五郎丸」と答える人が多い。

その圧倒的知名度を誇る五郎丸が日本で開催されるW杯には出場しないというから「あれ?」と疑問に思うのも無理はない。

まだ五郎丸は引退しておらず、日本の社会人ラグビー(トップリーグ)ヤマハ発動機でプレーを続けている。

ここでは2015年W杯から今までの五郎丸の歩みを振り返りたい。

メディアによって作りあげられたヒーロー「五郎丸歩」

五郎丸は2015年ラグビーW杯イングランド大会で活躍した元日本代表選手。

選手としては、正確なキックと強いフィジカル、リーダーシップなどが評価され日本代表に選出。

2015年大会では代表のFBという最後尾のポジションでレギュラーとしてプレー、ゴールキックを蹴る「キッカー」としての役割を果たしていた。

五郎丸もトライをとった南アフリカ戦で日本が歴史的大勝利を成し遂げ、日本にラグビーブームが訪れたのはご存知の通り。

その中で「端正なルックス」「インパクトのある名前」「独特なキックポーズ」などの理由から五郎丸が突出してメディアで取り上げられた。

2015年W杯で日本代表のMVPを挙げるとすれば、キャプテンのリーチマイケルやトンプソンルークのどちらかの名前を挙げる人が多い。

五郎丸のW杯でのキック成功率は成功率78%。

他国の選手と比較しても平均レベルで特別優秀という訳ではなかった。

ところが、メディアの五郎丸推しはヒートアップ。

W杯後もブームは継続し、2015年の流行語大賞候補には「五郎丸ポーズ」がノミネート。

水面下では大賞に決まっていたが、五郎丸は日本代表の戦い方である「ジャパンウェイ」がよかったとコメントし、授賞式を欠席。

自分ばかり取り上げられることに五郎丸も違和感を感じていたようだ。

オーストラリア・フランスと海外へ挑戦

突然フィーバーが訪れ、街を歩くのも大変になった五郎丸。

そのことも影響したのかもしれないが、海外へ挑戦することになった。

2016年に世界最高峰のプロラグビーリーグ「スーパーラグビー」の「レッズ(豪)」に移籍。

しかしレッズではレギュラーを獲得するには至らず、5月には肩を脱臼して手術を受けるなど結果を出すことができなかった。

その後、レッズからフランスのビッククラブ「RCトゥーロン」に移籍。

ここでも出場機会を得られず、2017年に古巣のヤマハ発動機に戻り、現在に至っている。

レッズやトゥーロンからするとマーケティングの意味合いもあったと思うが、五郎丸の海外挑戦は不本意な結果に終わった。

そもそも日本人選手が海外のプロラグビーリーグで活躍するのは大変なこと。

これまでもレギュラーとして活躍した日本の選手はリーチマイケル (NZ、チーフス)とマフィ(豪、レベルズ)の2人しかいない。

日本代表HCジェイミー・ジョセフは五郎丸を「構想外」と明言

五郎丸は日本人のバックスの選手としては大柄で強いフィジカルを持っているものの、足が遅いのが弱点。

ジェイミー・ジョセフHCは足が速く俊敏な松島幸太朗を高く評価している。

また、選手選考にあたっては複数のポジションをこなせる器用さも重視。

ジョセフHCは代表に呼ばない五郎丸について報道陣から何度も質問が相次いだ結果、「構想外」と選手個人に対して異例の説明を行った。

五郎丸自身もこの内容を受けてか「代表は2015年W杯で引退」としている。

通常、現役を続けている選手は代表入りを目指す。

ましてや今回は自国で開催されるW杯。出場して活躍したいと思うはずだが。。

しかし、9月に開幕するW杯ではグラウンド外で五郎丸の姿を多く見ることができそうだ。

NHKは五郎丸を解説やプロモーションを担当するナビゲーターに起用、圧倒的知名度を誇る五郎丸へのオファーはその他にも殺到するだろう。

五郎丸の試合解説やTVの前のトークは非常に上手で分かりやすい。

残念ながらW杯日本大会で五郎丸のプレー姿をみることはできないが、これまでの経験を活かしメディアで活躍することを期待したい。

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